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Pourquoi l’exploitation minière est-elle importante?

CONTENU

1. Contexte d’extraction d’actifs cryptographiques

2. Exploitation minière, sécurité et gouvernance dans le monde de la cryptographie

3. Le minage de Bitcoin et son fonctionnement

4. Infrastructure nécessaire pour miner

1. Contexte du minage de crypto-actifs

Les infrastructures responsables du maintien et de la protection des cryptomonnaies sont appelées « blockchains ». Ce sont des systèmes ouverts, décentralisés et accessibles qui permettent aux utilisateurs de détenir des actifs sans en confier la garde à une banque.

L’existence de ces infrastructures est due à l’exploitation minière. C’est une activité par laquelle la validité des transferts d’argent effectués avec des actifs cryptographiques est vérifiée; ces transferts sont ensuite ajoutés aux enregistrements historiques qui fonctionnent comme des « livres de comptabilité » de réseaux « peer-to-peer » indépendants d’entreprises, de gouvernements et de particuliers.

2. Exploitation minière, sécurité et gouvernance dans le monde de la cryptographie

Le minage est important, en un mot, car il permet de distinguer les vraies informations de celles générées par des agents malveillants, au moyen d’une vérification mathématique de celles-ci, afin d’éviter la falsification des actifs et leur double dépense. Cette activité est exercée par les « mineurs », personnes chargées de mettre en service les matériels et logiciels nécessaires à la sécurisation du réseau.

Le minage constitue un mécanisme fondamental pour la gouvernance des systèmes sur lesquels tournent les cryptomonnaies, car il génère une dynamique publique et ouverte de vérification des informations. À travers elle, cela devient possible d’atteindre le « consensus », c’est-à-dire de confirmer collectivement les données existantes dans les blockchains sans doter aucune entité d’une hiérarchie plus élevée.

Pour parvenir à ces consensus, les mineurs coopèrent et rivalisent entre eux, motivés par leur motif de profit, car ils s’attendent à recevoir des récompenses monétaires à la fin du processus. Ils investissent leurs ressources informatiques en faveur de la sécurité de la blockchain dans le but ultime d’exploiter un bloc valide.

Ces types de dynamique réduisent le risque de collusion, car ils motivent ceux qui se consacrent à l’exploitation minière à préférer adopter un comportement honnête puisque cela n’affectera pas la valeur des actifs qu’ils reçoivent et la fiabilité des systèmes qu’ils considèrent étant rentables pour le minage.

3. L’exploitation minière et le fonctionnement de Bitcoin

La première implémentation de systèmes de minage dans une cryptomonnaie s’est achevée avec le lancement de Bitcoin au début de 2009; une pièce dont les aspects conceptuels les plus importants peuvent être trouvés dans le livre blanc « Bitcoin : A peer-to-peer electronic cash system », publié par Satoshi Nakamoto en novembre 2008.

Ce document établit que le minage « proof of work » (c’est-à-dire celui qui nécessite de fournir une « preuve de travail ») est basé sur la validation mathématique des informations reçues d’autres agents du réseau « peer-to-peer », qui est traité en envoyant de nouveaux blocs d’informations toutes les dix minutes environ.

Pour cette vérification, on utilise un schéma « rétroactif » qui contraste, au moyen de « hachages cryptographiques » intégrés dans les en-têtes de ces blocs, la référence à un ancêtre immédiat. De cette façon, la création d’un nouveau bloc nécessite de pointer vers un précédent bloc valide, d’en accepter l’existence et de confirmer implicitement son consentement, dotant ainsi les transactions d’un schéma de sécurité croissant basé sur le nombre de confirmations que le bloc reçoit dans lesquelles vos données sont incluses.

4. Infrastructure nécessaire à l’exploitation minière

Bien que la vérification de la validité des blocs et des transactions soit un processus simple et accessible pour la plupart des participants au réseau, la construction de nouveaux blocs qui ajoutent des informations à l’enregistrement des transactions d’une blockchain (minage) nécessite un travail informatique intensif, qui demande, dans la plupart des cas, une grande quantité de ressources.

Pour conclure, c’est important de garder à l’esprit qu’initialement l’exploitation minière était une activité réalisée par des mineurs « seuls » utilisant leurs ordinateurs domestiques, mais à l’heure actuelle cette industrie s’est professionnalisée; elle nécessite donc généralement une grande quantité de ressources et de logiciels spécialisés connectés à des « pools » miniers, à travers lequel de nombreux mineurs coopèrent avec leur puissance de calcul pour résoudre un bloc à la fois, répartissant les bénéfices entre les participants de l’opération lorsqu’ils réussissent à produire un bloc valide.

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